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47회 세계적 기업 삼성과 이건희의 기업가 정신

방송일
2020-11-10
진행
시간

북조선인민 여러분 안녕하십니까? 여러분들도 “삼성”을 아시죠? 지난 10월 25일 삼성그룹의 최고 경영자였던 이건희 회장이 별세 했습니다.

오늘 세계이모저모 시간에는 자그마한 방직회사에 불과했던 삼성을 세계적인 기업으로 만들어낸 이건희 회장의 기업가 정신과  그의 정신이 세계 기업가들의 모범으로 되고 있는데 대해 이야기 하려고 합니다.

먼저 지금의 삼성이 어떤 회사인가에 대하여 이야기 하겠습니다. 한마디로 삼성은 전 세계가 주목하는 그야말로 한국을 대표하는 세계적 기업입니다. 제가 얼마 전 유럽을 여행하면서 그 나라 사람들과 대화를 하는데 그들이 한국이 어떤 나라인지는 모드지만 삼성은 알고 있었습니다. 그 만큼 삼성은 세계적으로 유명합니다.

현재 삼성그룹의 삼정전자만 보아도 2019년 기준으로 삼성전자가 진출한 국가는 총 74개국으로 지역총괄 15개, 생산거점 37개, 판매거점 52개, R&D센터 38개, 디자인센터 7개, 판매지점·서비스센터·물류법인 81개를 두고 있습니다.

현재 삼성그룹의 임직원 수는 52만 명이고, 계열사 수는 59개 나 됩니다. D램 등 메모리반도체와 스마트폰, TV 등 20개 품목이 시장 점유율 세계 1위를 달리고 있습니다. 대한민국에서 삼성은 이제는 그 누구도 넘볼 수 없는 세계적 기업으로 성장한 것입니다.

그러면 이런 혁신적인 변화를 이끌어낸 이건희 회장은 어떤 사람일가요? 이건희 회장은 남조선의 산업시대를 열었던 고 이병철회장의 막내아들입니다. 그는 창업도 어렵지만 성장과 유지는 더욱 어렵다는 일반적 관념을 깨고 삼성을 지금의 글로벌 기업으로 크게 발전시켰습니다.

그가 회장이 된 이후 아버지를 도와주던 박정희대통령이 사망하고 이후 여러 차례 정권이 바뀌면서 수많은 정치적 어려움을 겪었지만 그는 그 모든 장애물을 뛰어 넘고 지금처럼 우뚝 섰습니다. 비단 기업경영 뿐 아니라 국제올림픽위원으로서 그의 역할도 국가를 위해 너무나 막중했습니다.

 이건희 회장은 직접 기업을 경영하는 일에도 뛰어난 능력을 발휘했지만 전문경영인을 키우는 소위 인재를 선택하고 키우는 일에 매우 성공한 사람입니다. 삼성그룹 사장들의 면면을 보면 학벌이나 지연을 뛰어넘어 이건희가 얼마나 사람을 잘 키웠는지 여실히 보여 줍니다.

끊임없는 경쟁을 해야 살아남는 세계경제사회에서 기업가의 판단이 항상 성공하는 것은 아닙니다. 삼성도 자동차의 경우를 보면 알 수 있습니다. 자동차 산업에 뛰어 들었던 삼성은 성공의 빛을 보지 못하였습니다. 그렇게 치열한 경쟁에서 이건희도 예외는 아닐 것입니다.

그래도 많은 사람들이 이건희 회장에게 극찬을 아끼지 않는 이유는 그리고 그 동안 수많은 성공과 실패를 통해 그가 얻은 통찰력을 바탕으로 오늘의 삼성을 만들어냈기 때문입니다.

 이건희 회장은 도전과 혁신 정신으로 회장 취임 전부터 불모지였던 반도체 사업을 육성하는 등 세계 시장 선두에 있는 삼성의 부품, 세트 사업들을 핵심 먹거리로 일궜다는 평을 받고 있습니다.

그러면 삼성을 혁신으로 이끈 이건희 회장의 성공신화의 기초는 어떤 것 일가요? 바로 변화입니다.  이건희 회장은 삼성을 물려받고 구체적인 현실조사를 한 다음 삼성의 문제점을 지적하며 ‘신 경영’을 선언하면서 다음과 같이 말했습니다.

“결국 내가 변해야 한다. 바꾸려면 철저하게 바꿔야 한다. 극단적으로 얘기해 마누라와 자식만 빼고 다 바꿔야 한다.” 이건희 회장의 이 말에는 세계경제가 성장하며 경쟁의 양상이 달라지고 있어 사고방식과 업무 관행, 생산 방식, 시스템의 근본적 변화가 없으면 생존이 어렵다는 그의 신념이 담겨져 있습니다.

이건희 회장은 임직원들이 안주하기 쉬운 제조업적 사고방식에 일침을 놓으며 질적 변화를 주문한 것입니다. 삼성의 신 경영 선포는 국제사외와 정계, 경제계에 큰 반향을 불러일으켰습니다.

다음 변화에서 기업문화를 변화시킨 것이었습니다. 당시 삼성경제연구소가 1994년 내놓은 ‘삼성의 특성’과 관련한 보고서에 따르면 삼성전자의 그간 의사결정 과정은 1인 의 결정과 규정과 절차에 얽매여 관료주의적이고 변화에 둔하고 폐쇄적이며 소유 의식이 강했다고 합니다.

이에 이건희 회장은 개방형 체계를 적극적으로 도입해 임직원들이 자신의 의견을 개진하고, 의사 결정에 참여할 수 있는 문화를 조성했습니다. 과거 경영은 임직원이 관리자의 지시에 따라 움직이면 됐지만, 현대 경영은 축구처럼 선수들의 개인기와 협동심, 상황변화에 대한 순발력 등이 좌우한다는 것이 이 전 회장의 생각이었습니다.

이건희 회장은 변화를 통하여 자신이 취임 당시 약 9조9000억 원이었던 삼성의 그룹 전체 매출은 2018년 약 387조원으로 39배나 키웠습니다. 이 기간 영업이익은 2000억 원에서 72조원으로 259배 증가했습니다.

기업의 선두에서 자신이 직접 변화하면서 기업의 변화로 세계적인 기업을 만든 이건회회장에 대한 세계 기업인들과 각계 인사들의 극찬은 정 말 대단합니다. 미국의 에드윈 퓰너 헤리티지재단 설립자 및 전 회장(79)이 지난달 25일 별세한 고 이건희 삼성전자 회장을 추도하는 메시지 소개하려고 합니다.

고 이건희 회장을 처음 만난 때는 1970년대 후반입니다. 당시 제가 서울을 자주 방문할 때였는데, 한 번은 이 회장과 만나 한미 경제 관계 등을 포함해 많은 상호 관심사에 대해 이야기를 나눌 수 있어 기쁘고 영광이었습니다.

부드럽지만 단단했던 그와 처음 나눈 악수부터 우리의 첫 번째 토론이 끝날 때까지 저는 그의 비전이 작은 체격을 넘어선 훨씬 큰 것이라는 것을 확실히 느낄 수 있었습니다. 무엇이든 할 수 있다는 그의 낙천적인 정신이 느껴졌고, 깊은 감명을 받았습니다.

이후 몇 년 동안 저는 로널드 레이건 전 미국 대통령과 미국 정·재계 인사들에게 이 회장을 소개할 영광을 가졌습니다. 모든 만남에서 그는 한미 동맹, 그리고 국제사회 속 한국의 역할에 대해 진정한 비전을 가진 사람이었습니다. 이 회장은 뛰어난 기업가이자 통찰력 있는 리더였습니다.

한국과 미국, 두 국가의 자유 국민과 자유 기업의 협력적 유대관계가 대대로 이어지기를 진심으로 바랍니다. 그것이 고 이건희 회장을 기리고, 그의 생기 넘쳤던 기업가 정신의 유산을 후대에 물려줄 수 있는 가장 적절한 방법이 될 것입니다.

이 짧은 편지는 이건회 회장을 극찬하는 세계인민들의 목소리를 대변하고 있습니다. 북조선인민여러분 한 기업인이 변화를 통해 기적을 만들어 냈습니다. 북조선에도 변화의 바람이 불어 기적은 아니라도 마음 편하게 벌어먹을 수 있는 사회로 되기를 바라면서 이만하겠습니다. 지금까지 북한개혁방송의 조 현우였습니다.

입력
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