세계 이모저모

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38회 사우디아라비아 민주화 운동 이야기

방송일
2020-09-04
진행
시간

북조선인민여러분 안녕하십니까? 최근 코로나 19로 인한 전면적인 봉쇄와 무더기 비, 태풍으로 그렇지 않아도 힘든 인민들의 생활에 어려움을 더해 주고 있습니다. 하지만 북조선 지도부는 인민생활을 개선할 뚜렷한 대책은 내놓지 못하고 얼마 안 되는 지원물자로 인민들을 기만하며 체제유지를 위한 폐쇄정치를 계속 하고 있습니다.

오늘 세계 이모저모시간에는 오래 동안 부패한 왕족정치가 진행되었지만 변화의 모습을 보이고 있는 사우디아라비에 대한 이야기를 하려고 합니다. 사우디아라비아는 아시아와 아프리카의 중간에 위치한 아라비아 반도를 대부분 차지하고 있는 절대군주제 국가입니다.

정식명칭은 사우디아라비아왕국이며, 여기서 사우디란 '사우드가문의', 사우드왕조라는 뜻입니다. 왕과 왕족회의가 실권을 장악하고 있으며, 특히 황태자의 발언권이 강한 것으로 유명한 국가입니다.

이런 나라에서 어떠한 변화가 일어나고 있을까요? 먼저 여성인권해방을 위해 사우디아라비아를 뒤집은  한 여성에 대한 이야기입니다. 지난 2011년 외출을 해야 했던 알 샤리프라는 사우디 여성은 교통편을 마련하지 못해 속상했습니다.

사우디는 대중교통이 제대로 갖춰져 있지 않은 나라입니다. 또한 여성들의 법적 지위는 미성년자와 같기 때문에, 여성들이 외부에 나가할 일이 있으면 반드시 성인 남성이 대동해야 했습니다.

알 샤리프라는 차도 있었고 자기나라인 사우디를 제외한 전 세계에서 사용할 수 있는 국제 운전면허증도 있었지만 운전을 할 수 없었습니다. 당시 사우디 여성들은 운전을 못하는 것으로 되어 있었지만 법적으로 여성의 운전은 불법이 아니었습니다.

북조선에서 헌법상으로는 사상과 신앙, 집회, 해외여행의 자유가 보장된다고 되어 잇지만 못하는 것과 마찬가지입니다. 사우디에서 여성운전금지는 여성의 지위를 천시하는 무슬림의 계율일 뿐이었고, 이  말도 안 되는 계율로 사우디 여성들은 사회적 관습으로 운전을 못하고 있었습니다.

당시 사회적으로 여성이 운전을 못하게 하는 봉건적 계율로 많은 사우디 여성들이 남성 운전사에게 괴롭힘 당하고 있었습니다. 운전사는 여성들이 자기 차에 타면 웃돈을 요구하거나 부적절한 접촉을 요구했으며 심지어 성폭행을 가하기도 했습니다.

불법이 아닌데 왜 사우디 여성들은 운전을 할 수 없을까? 알 샤리프는 결심하고 유튜브에 운전하는 자신의 영상을 올렸습니다. 반응은 폭발적이었고, 영상 조회 수는 순식간에 수십만 회를 기록했습니다.

곧 그녀는 비난의 메시지와 살해 위협을 받기 시작 했고 심지어 정부경찰에 의해 체포되었습니다. 다른 나라에서는 여성인권혁명을 일으킨 영웅이었지만 사우디에서는 범죄자나 다름없었습니다.

알 샤리프가 투옥된 후 교도소 밖에서는 격론이 들끓었습니다. 여성 운전을 찬성하는 쪽과 반대하는 쪽이 대립했습니다. 여성운전 반대파는 알 샤리프를 비난하면서 공개 채찍질 형에 처해야 한다고 주장했고, 일부 신문, 방송에서도 그녀가 사회를 오염시켰다고 비난했습니다.

하지만 그녀를 지지하는 세력도 만만치 않았습니다. 알 샤리프가 투옥된지 9일 만에 석방되어 트위터와 페이스북을 확인해 보니 자신을 지지하는 사람들이 있는 것을 보고 깜짝 놀랐을 정도였습니다.

알 샤리프는 자신을 지지하는 100명의 여성들과 함께 자동차를 몰고 거리로 나섰습니다. 이들은 처벌의 위험에도 굴하지 않고 여성의 권리를 지키고자 했습니다.

하지만 왕족통치가 군림하는 사우디에서 쉬운 일이 아니었습니다. 이들은 꾸준히 투쟁을 벌렸고, 알 샤리프가 영상을 올린 지 6년 후 사우디아라비아 정부는 2018년 6월 24일부터 여성운전 금지정책을 폐지할 것이라고 발표 했습니다.

2018년 6월 24일 0시가 되자 면허증이 있는 여성들은 거리로 나와 운전을 했고, 이날은 아름답고 역사적인 순간으로 기록되었습니다. 알 샤리프의 저항운동이 성공할 수 있었던 이유는 자기희생적인 용기가 있었기 때문입니다.

평범한 여성의 희생적인 용기는 여성해방을 위한 좋은 바이러스를 퍼뜨리고, 보편적인 인권운동의 추진력을 마련하는데 가장 효과적인 불씨가 되었습니다. 사우디 여성들의 저항운동은 사우디아라비아사회에 인권해방 및 반부패운동으로 전환되어 요원의 불길처럼 타올랐습니다.

그 이후 전통적인 왕권정치로 부패할 대로 부패한 사회를 개선할 데 대한 국민의 목소리가 높아졌고, 얼마 전 왕족들까지도 부패협의로 처벌을 받는 상황으로 이어졌습니다. 보도에 의하면 무함마드 빈살만 사우디 왕세자는 사우디 군부의 실력자안 파드 빈 투르키 알 사우드 왕자를 부패 혐의로 전격적으로 교체하고 체포했습니다.

파드 왕자의 아들인 압둘라지즈 왕자 역시 알자우프 부지사의 지위에서 물러났습니다. 지난 9월 1일 외신 보도에 따르면 사우디 국방부는 두 왕자는 물론 몇몇 군부 인사들이 부패 혐의로 조사를 받게 됐다고 밝혔습니다.

올해 3월에도 퇴역 군 장성이나 판사 등 300명을 대상으로 뇌물수수나 공공자금 낭비 등의 죄를 물어 억류하기도 했습니다. 만성적인 부패에 시달렸던 사우디에서는 왕족이나 고위직을 대상으로 반부패 활동이 전개되고 왕족부패 척결에 국민들은 지지를 보내고 있습니다.

최근 사우디아라비아는 정치·사회·문화 등 모든 분야가 엄격한 이슬람교 교리의 지배를 받는 보수적이고 폐쇄적인 사회이지만, 국민들의 인권요구와 민주화 투쟁으로 인해 국내 이슬람교 정통주의 세력과 그 반대세력 간의 반목이 심화되는 양상이 어느 정도 나타나고 있는 것으로 알려지고 있습니다.

사우디아리비아의 현실은 우리에게 많은 교훈을 안겨주고 있습니다. 사우디 여성들은 한 여성의 자기희생적인 투쟁덕분에 억압적인 사회의 쇠사슬을 풀고 자유를 향해  한 발 나갈 수 있었습니다.

오늘 북조선의 3대에 걸친 세습 통치는 21세기 유일한 왕족정치로 인정되어 세계 진보적 인민들의 심각한 우려를 자아내고 있습니다. 북조선 인민들도 자신들의 인권과 진정한 민주사회 수립을 위하여 투쟁에 나서야 합니다.

비는 한 방울에서 시작됩니다. 진정한 민주사회의 수립을 위한 방도는 숨 막히는 세습독재를 끝장내고 개혁과 개방을 하는데 있습니다. 지금까지 북한개혁방송의 조 현우였습니다.

입력
2020-09-04
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